2019年10月17日木曜日

復活ホットバイク(166号)



しばらく休刊状態となっていた、HOT BIKE JAPANが166号として復活した。

「これまでホットバイクを販売していたバイクブロス社が3月に廃業し、本を続けるにはそれなりに大きな資金が必要な状況に陥った。編集製作費はもちろん、大きいのは印刷代。出版業というのは面倒くさいルールでがんじがらめに縛られていて、発売した本の売り上げが現金化するのは半年以上先。つまり芳醇な資金なしに本を出版するのは難しく、当然俺にそんなものはない。」

そして、『俺様のチョッパー』をその資金の一部として手放した。

そこまでして刊行した編集長、池田伸さん渾身の一作である(いや、これからも続くのだけど)。

巻頭特集は神戸で開催されたNEW ORDER CHOPPER SHOW。


しかし出色だったのは特集「ハーレーダビッドソンよ、どこへ行く?」だった。
 ハーレー、大丈夫か?
 ぶっちゃけ昨今、そんな声を時折耳にする。
 その主たる理由は電気モーターバイクの販売を開始しエレクトリックの開発を加速したり、60度の水冷DOHCエンジンでビッグオフローダーを筆頭とする新ファミリーのラインナップを発表したり、中国企業に生産委託してミドルクラスの廉価版モデルを発表したりというカンパニーの企業姿勢を案じてのことだ。
 ちなみにハーレーを案ずる声の主には、食わず嫌いの“旧車最高現行否定”派も少なくない。現行車はつまらない、電動などけしからん。こうした人たちは特に日本に多いのだが、アメリカの老若男女を問わないバイカーやチョッパーガイから最新モデルを否定する声を聴いた記憶はほとんどない。「今のハーレー? 最高に決まってるだろ」。これこそハーレーダビッドソン愛、だ。メイドインアメリカのプライド。

 1903年の創業から、ハーレーダビッドソンはメカニズムやパフォーマンスという意味において世界最先端のモーターサイクルメーカーだった。そうした時代はナックルからパンヘッド登場に至るあたりまでは続いたが、69年のホンダCB750FOURを皮切りにメイドインジャパンが世界を席巻するのと時を前後して「巨大でノスタルジックな高級バイク」へと変貌。しかしローライダーSはハーレーダビッドソンを再び「世界最高レベルのクルーザーメーカー」へと返り咲かせたと言っていい。その間、半世紀。

 ハーレーダビッドソンというブランドには、二つの側面がある。
 ひとつは116年の伝統を持つメーカーとしての顔。俺たちが愛してやまないVツインを作り続ける、古き良きメーカーとしてのハーレーダビッドソンだ。
 1936年に生み出された空冷OHV挟角45度Vツインが、数々のモデルチェンジを重ねながらも基本構成をかたくなに変えることなく2020年に至る奇跡。それを享受できる我々は何と幸運なのだろう。
 同時に。ハーレーダビッドソンはアメリカを代表する企業であり、ビジネスとしてカンパニーを発展させていかなければならない宿命がある。1968年から1980年に至る“暗黒のAMF時代”を経験しているハーレーダビッドソンは、ビジネスとして会社を健全に存続させることの重要さをよく知っている。古き良き、だけで生き延びていけるほど今の世は甘くないのだろう。そのためのチャレンジこそが電動であり、水冷DOHC60度Vツインであり、中国企業に生産委託した338ccと言われる小型クルーザーである。
 良いものを作る、というのは(誤解を恐れずにいれば)簡単だ。優れたデザイナーと優れたエンジニア、芳醇な予算と話の分かる社長がいればいい。しかしそれが売れるかといえば、話は少しばかり複雑になる。出来上がった“良いもの”がマーケットに気に入ってもらえるか、買ってもらえるか。俺はライブワイヤーをぜひ走らせてみたい。良いもの=売れるモノではない。ビジネスというのは本当に難しい。
……全文はHBJ166にて。

時に辛辣ながらも冷静にハーレーダビッドソンの魅力のみを伝えるこの特集は突出したものがあった。ハーレーだけでここまで書けるものかと。
紙媒体はもちろん、即時性においてはインターネットに遥かに及ばない。しかし事象を咀嚼して取り込むこうした本の価値は、その文責を含めてもネットより遥かに大切な知的財産になると思う。


ロードエッセイは池田さんの真骨頂だ。文章が上手いなあといつも思う。クラブマンの故小野かつじさんから続く正統な血筋もあって、バイクに跨ってからの表現がとても美しい。毎回このエッセイが読めるだけでも十分な本だし、これまでもホットバイクの背骨のようなページがこのエッセイなんじゃないだろうか。





年4回の刊行予定とのこと。年間購読を申し込んで、もれなくマグカップが届くはずなんだけどまだ来ない。まあ、それはいいや。









2019年9月25日水曜日

渓流、今季ラスト釣行


狙いすました9月初旬、東北幽渓の旅。山奥へ、さらに山奥へ。


たどり着いた源流は、まさに陰影礼賛。白い靄がわきたち、森からレンブラント光線が肩に射す。








尺イワナ、泣き尺も多く出てくれた。これは渋谷さんの竹竿のおかげ。



帰路、道なき獣道の藪漕ぎで、ウゥーという呻き声と、ガルルル、という威嚇を聞く。
左手にクマスプレー、右手に貴重な竹竿。
絶対に目を合わせないように、歩みのペースを速めないように、進んだ。



強張りすぎて、足が攣りまくってしまった。下山した時にはもう、座れないほど。
もはや定番、岩手花巻の『大沢温泉 自炊部』まで下って、温泉でゆったり湯治しとりました。


渓流、また来年。



2019年9月8日日曜日

ドイツより愛を込めて。


ドイツのパーツディストリビューター、『W&W』から新作のCycleryのシフト&ブレーキのペダル一式を取り寄せたのですが、何気なく箱の裏を見たら・・・



こんなメッセージが。ありがとうドイツW&W!こういうの、素直に感動します。




早速おニューの当該部品を装着。なかなかカッコいいぞ。






ブレーキ側にガタがあるので近々バラそうかと。





元々着いていた純正のペダルはまだ使えるので仕舞っておこう。







2019年8月25日日曜日

逝く夏。

早朝からハヤブサで磐梯吾妻スカイラインを満喫。独り占め感があってこの時期の朝練は最高の気分。


天狗が棲む庭。


天空にて。

戻って朝食。焦げパンに乗り換えて県北方面クルーズ。

季節感を目一杯感じた一日。






2019年8月17日土曜日

The lords of summer have returned


真夏の早朝、お盆。

久しぶりに、しっかりとした距離を走ってみる。5時から10時まで、つまり35度に達する前まで。


調子はそこそこ。至ってフツーです。




ハンソンも、フォグランプも外したスタイルに慣れて参りました。でもツールボックスはそろそろ付けよう。(だいぶ以前に、走行中にもげて落としてしまった)






こうした一本の田舎道を、ひたすら同じペースで、少し速めにタラタラと流すのがとても楽しい。



そういえば先日、磐梯吾妻スカイラインを走りに来たかーるさんが、こうした田園風景を珍しがってました。


土湯〜県中〜県南の白河から浪江方面〜川俣町を経由して帰投。すでに暑い。暑すぎる。



ついにブレーキペダルのゴムも劣化して剥がれてしまった・・・真夏は乗るもんじゃないですな、旧いハーレーは。











2019年8月5日月曜日

猛暑の夏、いきなり始まる。




梅雨明けと思ったら、間髪入れず35℃を余裕で超える酷暑になってしまった。子供の頃の夏休みでは、普通に暑い暑いと言いながらもプールに行ったり、カブトムシを捕りに近く神社を探索していたものだけど、あの時は25℃ぐらいだったのではないか。30年程度で10℃も上がりますかね。参った。

激暑にさらされ、気力が骨から芯からしぼりとられるココ数日。今朝は幾分マシが、と焦げパンを引っ張り出してみる。たまにはオイルを回さないとね。


曇り空。それでも気温は、7時の時点で28℃を指していた。微風を顔に受けるせいか、ついつい遠くまで走ってしまった。オイル回すだけなのに。
裏磐梯の高原から米沢を経由、結局いつもちょいロング目の朝練になってしまった。
もちろん、股ぐらのパンヘッドエンジンはストーブのようである。



パンヘッドはボードの横乗り系のようなグライドが気持ち良い。さしずめ隼はヒョウの跳躍を見る楽しさか。


そういえば、2週間も前になってしまったけど、琵琶湖ミーティングは最高だった。
カメラを忘れてこれら素敵な写真は全部SASさんからの頂き物です。ありがとうございます。








かなりのロングだったので隼で参戦。会津〜新潟〜富山〜石川〜福井〜滋賀。
それにしても隼の高速ツアラーとしてのポテンシャルの高さよ。全然疲れなかったし、数時間で帰れたほど。
・・・来年の参加もハヤブサでいいすか?笑





そうそう、マルモンクラフトさんにお願いしていたビジネス用のお財布が出来上がってきました。相当イイです。ありがとうございました。初号は20年使ったので、後定年まで15年はコチラで。



猛暑の夏、今年もはじまりました。















2019年7月6日土曜日

23年目の、革財布。

久しぶりの焦げパン。拗ねてなかった。いい子じゃのう。


もうかれこれ、20数年使い込んでいるビジネス用の財布。ついにジッパー部分が壊れてしまって、生みの親である『マルモンクラフト』の門馬さんのトコへ。





もちろん直せるし、直すつもりでしたが、気持ち新たに作ってもらうことにしました。
細かいオーダーまで聞いて頂いて、ありがたい限りです。
入社当時のお祝いから、定年まで。革って、本当に一生モノなんだと思います。




2019年6月30日日曜日

私的東北釣り旅、再開。




先日は有給を取って、私的東北渓流釣り旅を。
今回は震災前ぶりの、秋田県・玉川水系。以前行った場所はもう崩落していて、渓相もかなり変貌していた。



むしろ少しだけ、自然な流れに戻ったような気もした。








秋田線の、その長い高架下を歩いてゆくときは、とりわけ鬼気を射さぬ孤独が急に襲う。

イワナはとびきり素晴らしいままだった。釣れてくるほぼ全てが大きく、田沢湖の血筋からなる、アメマスのような凛々しい姿。


陽も傾き、熊が怖いので、核心部の沢の出合いで引き返した。


この日の宿は、大沢温泉の自炊部。一泊3,000えん。晩飯は自分で作る。


つげ義春の世界であります。






この孤独は、まことに正しい。